Het is in 1917 dat de Verenigde Staten meedoen in de 1ste Wereldoorlog. De vader van de 82nd Airborne Division is dan de 82nd Infantry Division. Deze divisie vergaart een record aantal dagen, effectief aanwezig op de frontlijn. Eén man, Korporaal Alvin York, zal de divisie in de kijker helpen. Alvin York was Korporaal bij de G Company van het 328th Infantry, 82nd Infantry Division. De AA patch, hier een foto van een originele patch uit de 1ste Wereld Oorlog.De 82nd Division droeg reeds de wereld beroemde "AA" patch van de "All American" divisie. Deze divisie zal zich onderscheiden in Lotharingen, de Maas-Argonne en Saint-Mihiel. Mannen als York en Wainwright maken de divisie bij de Duitsers tot een gevreesde tegenstander.

Op 25 augustus 1917 werd de divisie op voet van oorlog geplaatst in Camp Gordon, Georgia, en onder bevel van Generaal-majoor Eben Smith geplaatst. Op 17 november 1917 zal Brigade-generaal James Erwin, het commando van de divisie overnemen, en Erwin zal op 26 december 1917 op zijn beurt vervangen worden door Brigade-generaal William Burnham.

In de Marbache sector.In april 1918 vertrekt de 82nd Infantry Division naar Liverpool in Engeland, om zo de tweede Amerikaanse divisie te worden, die wordt ingezet om de 1ste Wereld Oorlog te beslechten. De divisie komt in Liverpool toe op 17 mei 1918, en via Southampton ontscheept de divisie uiteindelijk in Le Havre, vanwaar zij zal ingezet worden op Franse bodem.

De divisie wordt naar de vrij rustige sector van Lagny gezonden waar het slechts sporadisch slaags raakt met de Duitsers.

Op 19 augustus 1918 ging de 82nd Division, de 2nd Division aflossen in de Marbache sector. Vanaf 12 september 1918, begon de divisie agressieve patrouilles uit te voeren, met daaraan gepaard gaande raids, waardoor de Duitse linker flank het hard te verduren kreeg. Nochtans werd er geen noemenswaardige terreinwinst geboekt.

De 82ste aan het front in 1918.Op 17 september 1918 begon het Saint-Mihiel offensief en drie dagen later werd de divisie afgelost door de Franse 69ste Divisie. In drie dagen tijd had de 82nd Division om en bij de 1.000 manschappen verloren. Op 20 september 1918 telde de 82nd Division 934 Officieren en 25.797 Onderofficieren, Korporaals en Soldaten. Met deze effectieven zou de divisie deel nemen aan het grote Maas-Argonne offensief.

Tijdens het Maas-Argonne offensief werd de 82nd ingezet om de bevoorradingslijnen van het Duits leger in te nemen en te bezetten, en dit op de as Carignan - Sedan - Mézières.

Van 29 september tot 30 oktober 1918 valt het 82ste de oostflank van de Duitsers aan en verliezen hierbij 6.009 militairen. Het resultaat hiervan was weliswaar dat de Duitsers hierdoor verzwakt uit de strijd kwamen, zodat de capitulatie niet lang meer op zich zou laten wachten, zij kwam er uiteindelijk 12 dagen later op 11 november 1918 om 1100Hr. Tijdens de periode van hevige gevechten werden volgende onderscheidingen uitgereikt:

  • 2 Congressional Medals of Honor;
  • 3 Distinguished Service Medals;
  • 75 Distinguished Service Crosses.

Unit citations: Lorraine, Meuse-Argonne, Saint-Mihiel.


Amerikaanse militairen van de 82nd Division in veroverde Duitse stellingen.

 

Sgt Alvin York, held van de 82nd Infantry Division.

Free counter and web stats  

Copyright © JP Van Doorselaer 2009 | Alle rechten voorbehouden | Design: Athena Webdesign | Best bekijken met IE7 in 1024x768 | Contact